Днепропетровский художественный музей  был открыт в 1914 году по инициативе членов художественной комиссии Екатеринославского научного общества. Первая экспозиция Екатеринославской картинной галереи размещалась в Потемкинском дворце (теперь Дворец студентов ДНУ), где было представлено 64 произведения русских и украинских мастеров. В 1920-30-х годах, когда музей находился в доме Хренникова (теперь отель Украина), экспозиция и фонды пополнились работами отечественных и западноевропейских мастеров из коллекции Д.И. Яворницкого, а также из Государственной Третьяковской галереи (Москва) и Эрмитажа (Санкт-Петербург). Позднее, в 1936 году, музей получил в дар от живописца, заслуженного деятеля искусств СССР И. Бродского более 300 произведений, которые и сейчас являются основой экспозиции. Во время Великой Отечественной войны помещение музея было разрушено, а из не эвакуированной коллекции фашистские оккупанты уничтожили более 1000 экспонатов. Но уже в 1947 году музей смог возобновить свою работу.

В постоянно действующей экспозиции можно увидеть работы выдающихся мастеров прошлого: В. Боровиковского, И. Шишкина, И. Левитана, К. Коровина, В. Серова, И.Репина. В. Маковского, М. Пимоненко, К. Костанди, С. Васильковского, О. Мурашко, Д. Бурлюка,  Б. Григорьева. Своеобразной жемчужиной  музейного собрания являются работы екатеринославского  художника-символиста М. Сапожникова.

На сегодняшний день коллекция музея насчитывает 8,5 тысяч произведений живописи, скульптуры, графики и предметов декоративно-прикладного искусства XVI-XXI векав. В музее хранятся выдающиеся произведения отечественного, западноевропейского и восточного искусства. В последние годы фонды музея значительно пополнились работами современных мастеров Днепропетровщины. Особое место в музейной коллекции занимают произведения прославленных мастеров петриковской декоративной росписи: П. Павленка, Т. Паты, Н. Билоконь, В. Соколенка, Ф. Панка. В целом   музей можно назвать музеем искусства нашего государства на всех этапах его развития.

Музей ведет активную просветительскую, научно-исследовательскую и выставочную деятельность. Каждый год проходят более 30 разнообразных выставок классического и современного искусства разных направлений и школ, персональных выставок произведений ведущих мастеров области, детского творчества.

В 2014г. Музей готовится отметить 100-летие своего существования.