Дніпропетровський художній музей відкрито у 1914 році за ініціативою членів художньої комісії Катеринославського наукового товариства. Перша експозиція Катеринославської картинної галереї була розташована у Потьомкінському палаці (нині Палац культури студентів ДНУ), де було репрезентовано 64 твори російських та українських митців. У 1920-30-ті роки, коли музей знаходився у будинку Хрєннікова (тепер – готель “Україна”), експозиція та фонди поповнилися роботами вітчизняних та західноєвропейських майстрів з колекції Д.І. Яворницького, а також з Державної Третьяковської галереї (Москва) та Ермітажу (Санкт-Петербург). Пізніше, у 1936 році, музей отримав у дар від живописця, заслуженого діяча мистецтв РРФСР І. Бродського понад 300 творів, які й зараз є основою експозиції. Під час Великої Вітчизняної війни приміщення музею було зруйноване, а з не евакуйованої колекції фашистські окупанти знищили понад 1000 експонатів. Проте, вже у 1947 році музей зміг відновити свою роботу.

У постійно діючої експозиції можна побачити твори видатних митців: В. Боровиковського, І.Шишкіна, І. Левітана, К. Коровіна, В. Сєрова, І. Рєпіна, В. Маковського, М. Пимоненка, К. Костанді, С. Васильківського, О. Мурашка, Д. Бурлюка, Б. Григор’єва. Своєрідною перлиною музейної збірки є роботи катеринославського художника-символіста М. Сапожникова.

Сьогодні колекція музею налічує 8,5 тисяч творів живопису, скульптури, графіки та предметів декоративно-ужиткового мистецтва XVI-XXI століть. У музеї зберігаються видатні твори вітчизняного, західноєвропейського та східного мистецтва. Останніми роками фонди музею значно поповнилися роботами сучасних митців Дніпропетровщини. Особливе місце у музейній колекції займають твори славетних майстрів петриківського декоративного розпису: П. Павленко, Т. Пати, Н. Білокінь, В. Соколенка, Ф. Панка.  Взагалі музей можна назвати музеєм мистецтва нашої держави на всіх етапах її розвитку.

Музей веде активну просвітницьку, наукову-дослідну та виставкову діяльність. Кожного року проводиться понад 30 різноманітних виставок класичного та сучасного мистецтва різних напрямків та шкіл, персональних виставок творів провідних митців області, дитячої творчості.

У 2014 р. музей готується відзначити 100-річчя свого існування.